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Qu'est-ce que le désembuage de vitre thermos?

Démystifier les faits à propos du « désembuage de vitre thermos ».

Conseils pour prolonger la durée de vie de vos fenêtres et réduire leur consommation d'énergie par Simon Rolland, propriétaire de Basco Calgary, en Alberta.
Nous avons déjà traité de l'importance de l'unité scellée dans une fenêtre à double ou triple vitrage dans la Partie 1 de cette série de blogue. Soyons maintenant plus spécifiques : quelle est l'importance du joint dans une unité scellée?

Le joint est là uniquement pour garder transparentes et sèches les deux surfaces intérieures d'une unité de vitrage et n'a que très peu à voir avec de quelconques propriétés isolantes. Le double vitrage tire un peu de ses propriétés isolantes de la couche d'air entre les carreaux de verre, un peu du revêtement appliqué sur le verre, et très peu du verre lui-même étant donné que c'est un conducteur thermique.

Chaque carreau de verre de 3 mm (1/8 de pouce) a un facteur R (coefficient d'isolation) d'environ 0,017. Une couche d'air d'un demi-pouce à un facteur R de 1,083, et la combinaison de l'air à l'extérieur et à l'intérieur de la fenêtre compte pour 0,966 quand il n'y a pas de courant d'air (c'est de cette façon que les tests se calculent!), une unité scellée moyenne ou un double vitrage moyen a un facteur R d'environ 2,083. Le fait d’ajouter de l'argon l'augmente d'environ 0,115 R.

La couche d'air entre les carreaux est scellée par deux différents types d'enduits qui lient les carreaux à un intercalaire. Le joint principal est généralement fait d'un type de butyle et le second joint, généralement fait de polyuréthane, assure un scellement plus durable. Malgré les deux couches, l'étanchéité du joint va finir par être compromise sur la durée et, en raison des changements quotidiens de température de l'unité, une circulation d'air (bien qu'extrêmement minime) se produira à l'intérieur de cette unité qui n'est désormais plus scellée.

Il y a également une troisième couche de protection de sorte que votre fenêtre reste sèche! L'intercalaire auquel les deux carreaux de verre sont attachés contient un dessiccateur qui absorbera l'accumulation d'humidité que l'air transporte en temps normal. Au fil du temps, cependant, même cette troisième couche de protection peut s'affaiblir en raison de la saturation.

C'est le cas lorsque vous commencez à voir de l'humidité, ou du « brouillard » entre les couches de verre. L'humidité va également finir par laisser des dépôts calcaires.

Lorsque cela se produit, vous pouvez alors soit changer la fenêtre entière, soit choisir de la restaurer. Inutile de dire que la restauration sera moins coûteuse et contribuera à préserver l'environnement (croyez-le ou non, tout le verre provenant des fenêtres finit à la décharge et n'est pas recyclé en raison d'un manque de technologies rentables permettant de le réutiliser).

Une manière de la restaurer consiste à remplacer l'unité scellée et nous avons expliqué beaucoup de choses à ce sujet dans la section précédente. Une autre manière, moins coûteuse, est de la « désembuer », ce qui veut dire éliminer de manière permanente l'humidité prise au piège dans l'unité. La technique consiste essentiellement à percer des trous dans le verre afin de pouvoir injecter une solution nettoyante et de séchage à l'intérieur, puis de boucher les trous avec quelques microvalves. Comme expliqué dans les calculs ci-dessus, les microvalves devraient avoir un impact sur le facteur R d'au mieux 0,117 étant donné le courant d'air supplémentaire minime qui aura été permis.

Le processus d'aération desséchera de manière permanente une unité scellée tant qu'une condition existe : qu’il y ait moins d'humidité qui s'infiltre par le bris du joint qu'il ne s'en échappe par la microvalve. C'est à la loi de Boyle-Mariotte que nous devons d'expliquer le fait que les densités de gaz (vapeur d'eau) vont essayer de s'équilibrer (la densité de vapeur d'eau à l'intérieur de l'unité scellée avec la densité de vapeur d'eau dans l'atmosphère extérieure).

Il est intéressant de noter qu'un fabricant renommé, Pella, propose des fenêtres qui ont l'air d'avoir une unité scellée, mais qui sont en fait des unités de double vitrage avec un carreau intérieur amovible (les nouvelles fenêtres peuvent comporter trois vitres avec une unité scellée à double carreau en guise de vitrage extérieur), mais elles ont quatre « trous de respiration » ou conduits d'aération entre les carreaux de verre au lieu d'un « joint ». Les trous d'aération permettent à l'humidité domestique qui pénètre dans l'espace entre les carreaux de s'échapper vers l'atmosphère extérieure.



En de rares occasions, une unité scellée « désembuée » peut ne pas rester sèche. Ceci est nécessairement expliqué par le fait que plus d'humidité pénètre qu'il ne s'en échappe. Celle à l'intérieur de l'unité scellée vient presque toujours de l'intérieur de la maison, bien qu'elle puisse parfois pénétrer par-delà un calfeutrage extérieur vieux ou mal fait ou des unités scellées incorrectement posées.

Vérifier l'état du calfeutrage extérieur autour des fenêtres, et le faire remplacer par un professionnel, fait partie de l'entretien de base qui doit être effectué sur tout bâtiment. À noter également que l'organisation des normes pour les unités scellées, en l’occurrence, l’Alliance des manufacturiers de vitrage isolant (IGMA), spécifie que des trous d'évacuation devraient être pourvus sous une unité scellée posée afin que s'écoule toute éventuelle accumulation d'eau. De nombreux fabricants de fenêtres ne posent pas de trous d'évacuation, car ceux-ci réduisent l'esthétique de leur fenêtre et l'eau s'accumule là où elle peut pénétrer dans l'unité de vitrage isolant.

La technique de désembuage est une réparation qui permet d’économiser de l'argent et qui est conforme aux initiatives de protection durable de l'environnement. Sachez toutefois que vous devriez vous assurer de signer un contrat avec une entreprise réputée pour effectuer une évaluation (toutes les fenêtres ne peuvent pas être désembuées) puisqu'il y a des gens non qualifiés qui ont tenté de s'improviser en la matière pour ensuite disparaître avec leur garantie, seulement après quelques années ou quelques mois.



 

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